Geskiedenis

Swellendam

Swellendam is geleë in die Overberg en lê aan die voet van die natuurskone Langeberg. Die dorp lê op die N2 Nasionale pad, wat vanaf Kaapstad tot by Port-Elizabeth strek, 240 km vanaf Kaapstad en 220 km vanaf George. Swellendam is die derde oudste dorp in Suid-Afrika, gestig in 1745 as ʼn onder-landdrosdistrik, om die landdrosdistrik van Stellenbosch kleiner te maak, wat al groter geword het namate meer boere hulleself verder oos van die Hottentots-Hollandberge gevestig het en genoem “de Colonie in de Verre Geleegene Districkten”.

Die dorp is op 15 November 1747 vernoem na die Kaapse Goewerneur, Hendrik Swellengrebel en sy vrou, Helena ten Damme.

Eers 53 jaar later, op 3 Mei 1798 is ʼn gemeente gestig en Ds. J. H. Von Manger (foto hier onder) is deur die Goewerneur, Lord McCarthy, as eerste predikant aangestel. Voor daardie tyd is die kerklike pligte in die distrik deur sieketroosters behartig en is die dienste in die Drostdy gehou. Vir doop en nagmaal, moes die lidmate egter na Stellenbosch of Kaapstad reis.ds von mangerDie eerste rietdak kruiskerk is in 1802 gebou met die heer Christoffel Koents, as bouheer. Hy het ook die preekstoel van stinkhout en geelhout met panele van kasuarishout-finering gebou.

eerste preekstoel

Die gemeente het gegroei en die kerkgebou is in 1875 vergroot. Skets van kerkgebou 1875-1909In 1909 is besluit om die ou kerkgebou te sloop om plek te maak vir die huidige kerkgebou wat in 1911 teen ʼn koste van 41,000 gulde of £7,500 voltooi is. Die argitekte was F.W. en F. Hesse van Kaapstad en die boumeesters, die firma Moon en Ledbury. Die inwyding geskied op 10 Julie 1911.

Die kerkgebou is argitektonies volgens ʼn eklektiese mengsel van boustyle beplan. Die gewels is barok, die vensters goties, die koepel Oosters terwyl die toring ʼn replika is van ʼn bekende toring in België en is gebou met massiewe geelhoutbalke, afkomstig uit die gesloopte kerk. Die gebou weerspieël ook Kaaps-Hollandse kenmerke.Kerk1

Die kerk het onder sitplek vir 901 persone en op die galery is plek vir 516 persone.

Die ringmuur om die kerk en kerkhof wat ruim 700 grafte bevat, is in 1840 gebou. Die voorste muur is twee maal verskuif, maar die kiaathout voorhekke en die boogpoortjie by die pastorie ingang, is nog die oorspronklike.

Die Brereton grafkelder

Die oudste gegraveerde grafsteen in die kerkhof is deel van die Brereton-grafkelder. Die inskripsie lui as volg:

To the SACRED MEMORY

of

MARGARET ANNE BRERETON

Wife of LIEUT. COLONEL

THOMAS BRERETON

of the Royal African Corps.

Who departed this Life

ON THE

8th day of September

1818

AGED 29 YEARS

Die grafkelder is agter die kerk in die oostelike hoek teen die ringmuur. Thomas Brereton, ʼn Ier, is gebore in Ross, County Wexford, in 1782. Margaret (gebore Coglan) was die dogter van ʼn setlaar in Wes-Indië. Hulle het vroeg in 1818 getrou en het op 10 Augustus in Simonsbaai arriveer na ʼn bootvaart vanaf Engeland. Die Kolonel is op 4 September as bevelvoerder van die troepe op die Oos-grens aangestel. Vier dae later het sy vrou op hul reis daarheen, by, of in die omgewing van, Swellendam gesterf. Sy is by hierdie kerk, die enigste in die Overberg-distrik, begrawe. J. Z. Moolman van Riviersonderend, ʼn diaken van hierdie kerk, was in bevel van die Swellendam Kommando in Grahamstad. Heel moontlik het hy namens die Kolonel toestemming verkry sodat sy eggenote, ʼn Engelse Protestant, in hierdie Hollandse kerkhof begrawe kon word.

Die graf van Ds. Cornelis Moll

Sy dienstyd: 1823 – 1832.

Op jeugdige leeftyd is hy op Swellendam oorlede op 11 Februarie 1833. Soos die gebruik toe nog was, is hy in die kerk voor die preekstoel begrawe. Vandag vergader die gemeente êrens op die graf van die sesde evangelie-dienaar wat hulle gehad het.